Esquemas de Pirâmide e a Monetização de Tudo

(tradução de https://charleseisenstein.org/essays/gift-circles-and-the-monetization-of-everything/)

Um aspecto da monetização da vida que está se processando quase na sua totalidade em nossa época é o de que alguém sempre encontra uma maneira de comoditizar quase qualquer movimento ou conceito, mesmo aqueles que sempre foram explicitamente anticomerciais em sua concepção. Este foi o destino do “cool”: o que antes era um emblema da rejeição Afro-americana e Beatnik dos valores burgueses tornou-se um poderoso dispositivo de marketing: compre este carro, este tênis, este álbum, e você também será cool.

A monetização de tudo é profundamente desalentadora, pois reforça a suspeita de que, no final, “tudo tem a ver com o dinheiro”. Encontramos alguém adotando conceitos inspiradores sobre cura, transformação ou compaixão, apenas para descobrir que esses conceitos foram protegidos por direitos autorais e embalados em algum tipo de programa caro. Nós nos perguntamos se talvez a coisa toda seja sobre o dinheiro e não sobre a cura. Talvez estes tenham sido apenas artifícios de vendas. E assim desenvolvemos uma cautela e um cinismo que mancha nossa visão da vida e que de fato nos compele a nos juntarmos à venda-atona.

O conceito de doação, e o valor espiritual da generosidade, não está isento de cooptação a serviço do lucro. Lembro-me de quando era adolescente ouvindo o televangelista Pastor Mike que, invocando Marcos 10:31, prometia que Deus pagaria cem vezes mais qualquer presente a seu ministério. “Doe até doer”, disse ele, e certamente muitas pessoas o fizeram, pois ele se tornou um homem rico. Uma vez ouvi uma história no Snap Judgment (meu programa de rádio favorito) de um homem que tinha sido amigo de infância do filho do Reverendo Mike, e uma vez se deparou com caixas e mais caixas de jóias antigas que as pessoas lhe haviam enviado com notas de coração: “Isto é tudo o que tenho para dar, não podemos pagar as contas…”.

Por mais odiosos que sejam os métodos do Pastor Mike, eles não seriam tão eficazes se não estivessem invocando (e depois redirecionando) uma verdade com profunda ressonância psicológica. Todos nós desejamos — e tememos — entrar plenamente na doação, para desapegar de como nossas doações voltarão para nós. Quando uma pessoa se sente profundamente apoiada pelo universo, essa pessoa também se sente à vontade para ser generosa. Ecoando o Pastor Mike, os ensinamentos do New Age afirmam que o inverso também é verdadeiro: que ao praticar a generosidade, a pessoa receberá a experiência de ser profundamente apoiada pelo universo; ou seja, experimentará a abundância.

Seria um exercício trivial criticar esta idéia em bases materialistas céticas — a “experiência de abundância” vem através de trabalho duro, parcimônia, investimentos inteligentes, privilégio socioeconômico, talento natural e boa sorte, não através da doação de seu dinheiro ou tempo na esperança de que ele “mude sua realidade” por magia. Mas essa crítica não chega a lugar algum com alguém que não concorda com sua visão básica do mundo. Eu prefiro abordar os ensinamentos do New Age com a lógica do New Age, para ver se uma metafísica interna consistente, coerente e útil pode surgir.

Um problema com muitos dos ensinamentos da “abundância” é que, para que a generosidade tenha seu efeito pretendido, ela deve ser genuína. Ela deve refletir uma crença genuína na abundância da vida. Se for intencional, mesmo inconscientemente, como uma forma de manipular Deus ou o universo, então é na verdade uma encarnação do pensamento da escassez. É a avareza disfarçada. Motivos relacionados podem incluir:

- Um desejo de absolvição de comportamento egoísta ou ganancioso;

- Um grito desesperado de alívio da opressão econômica (semelhante à compra de um bilhete de loteria)

- Aceitação por uma igreja, “círculo de doação”, ou outro grupo fechado;

- Um desejo de auto-aprovação como uma pessoa pura, doadora;

- Um desejo de aprovação ou solicitude de outros.

Nenhum desses motivos incorpora o espírito de abundância; portanto, mesmo aceitando os princípios do New Age, ninguém deveria se surpreender quando qualquer “doação” maculada por esses motivos não traz o retorno esperado. Mas isso não significa que a metafísica seja inválida. Generosidade e abundância são duas facetas de um único estado de ser. Sim, a verdadeira generosidade atrairá a abundância para você, mas para ser autenticamente generoso, você já deve estar em uma percepção de abundância — a sensação, por mais momentânea que seja, de “Tudo bem doar”. Você já deve ter notado, em seus momentos de generosidade, um sentimento de despreocupação com seu próprio bem-estar. Isso é natural quando você está concentrado no outro. “Eu vou ficar bem”, você pensa. Qualquer doação que tenha como pano de fundo um ou mais dos motivos acima mencionados — pela própria lógica que o Pastor Mike ou “círculos” de doação invocam — trará a experiência de uma maior escassez. Não devemos nos surpreender se os presentes ao Pastor Mike, as aulas no seminário de programação de prosperidade, ou a participação em uma pirâmide “círculo” de doações trouxerem precisamente isso: ainda mais escassez.

Nas últimas duas semanas, pelo menos 10 mulheres me escreveram pedindo para comentar sobre “Círculos do Sagrado Feminino” ou “Círculos de Presentes Femininos”. Estruturalmente, eles são esquemas óbvios em pirâmide — oito mulheres (ou mais ou menos, dependendo do modelo) dão $5.000 cada uma, e uma mulher recebe $40.000. Os doadores avançam a cada recrutamento de um novo membro pagante de $5.000 em direção ao centro, quando elas mesmas receberão $40.000. Este 800% de retorno do investimento é prova de sua “mentalidade de abundância” e prova para os recém-chegados do poder de “abertura para receber”. É necessário um certo tipo de fé — bem verdade quando se trata de persuadir os recém-chegados. É a fé de um vendedor em seu produto.

Pode-se dizer que aqueles que nunca chegam ao centro (o topo da pirâmide) não têm fé suficiente, que sua falta de resultados trai sua mentalidade de pobreza. Isso pode ser verdade em um círculo real, mas em uma pirâmide a própria estrutura, independente da fé ou dos esforços das pessoas envolvidas, limita o sucesso a apenas alguns. A única maneira de evitar isso é se cada ganhadora se juntar novamente a outros oito “círculos”, reciclando seus 40.000 dólares de volta ao pote comum. Essa é a única maneira de que algumas ou a maioria das mulheres não percam seus $5.000.

Outra forma destes esquemas criar escassez é através de perturbações sociais. Você já deve ter notado o que acontece com as amizades quando o dinheiro se envolve. Imagine o que acontece quando uma querida amiga de muitos anos pede a você para ganhar 5.000 dólares para se juntar ao seu círculo. Quer você aceite ou não, a amizade pode ser prejudicada. Ou seu amigo ficará ofendido, ou você pode suspeitar que sua amizade está sendo transformada em dinheiro. Imagine a pressão que você sentiria se tivesse pago $5.000 e precisasse recrutar oito pessoas para que esse dinheiro não fosse desperdiçado.

A amizade não é imune à monetização de tudo. Omarketing direto têm confiado nesse processo há muitas décadas. Enquanto seus treinamentos de vendas nunca dizem: “Jogue com sentimentos de confiança, obrigação e medo de ofender para converter seus amigos em clientes”, isso é o que acaba acontecendo. Mais cedo ou mais tarde, você suspeita que a senhora da Avon não vem realmente visitá-la porque ela gosta de você. Da mesma forma, os “círculos de doação” das mulheres vão rasgar o tecido da comunidade.

Diante de tudo isso, quero reconhecer as belas aspirações que estão lutando para emergir aqui: entrar na generosidade e na abundância, e construir comunidade com outros no mesmo caminho. Pois este é de fato um caminho de sabedoria e de recuperação do sagrado feminino. Portanto, eu gostaria de oferecer algumas alternativas aos Círculos de Presentes de Mulheres que realmente vêm do pensamento da abundância e que constroem comunidade em vez de a destruir.

A primeira é o Círculo de Presentes, inicialmente descrito para mim por Alpha Lo, que surgiu independentemente em muitos outros lugares. Eu escrevi sobre isso aqui. Em resumo, 10 ou 15 pessoas se reúnem em um círculo. Ninguém ocupa uma posição privilegiada — é um verdadeiro círculo. Os participantes se revezam nomeando algo que gostariam de dar (qualquer pessoa do círculo pode dizer: “Eu gostaria de receber isso”, ou “Eu conheço alguém que precisa disso”, etc.) No segundo turno, cada pessoa nomeia algo que gostaria de receber. Desta forma, os dons e necessidades de todos no grupo se tornam conhecidos, as pessoas se acostumam a dar e receber umas das outras, e, se o grupo se reúne repetidamente ao longo do tempo, desenvolve-se uma comunidade de confiança mútua. As pessoas experimentam a abundância — tanto a alegria de dar, quanto a experiência de ter suas necessidades atendidas.

Outra alternativa que envolve dinheiro pode ser chamada de clube de doação. Um grupo de pessoas se reúne, cada uma prometendo uma certa quantia de dinheiro. Cada pessoa vem com uma proposta para quem dar o dinheiro, como uma causa digna ou uma pessoa carente, e o grupo toma uma decisão em conjunto através de um processo baseado em consenso. Tal grupo poderia até se modelar nos Círculos de Doações de Mulheres, usando o dinheiro como uma espécie de iniciação, exceto que ao invés de ir a um dos membros, o dinheiro iria para uma instituição de caridade de algum tipo. Este arranjo exclui aquele visitante indesejado que tantas vezes atormenta nossas mentes: o pensamento: “Ela realmente está neste grupo apenas pelo dinheiro”. No entanto, ainda inclui o elemento iniciático de fazer um pagamento, que faz parte do poder dos Círculos de Presentes de Mulheres de trazer as participantes para um espaço não ordinário. Entrar em um círculo sagrado onde a pretensão habitual e as máscaras podem ser abandonadas é uma necessidade importante não atendida em nossa sociedade. Por que, no entanto, deve estar ligada a motivos de ganho financeiro?

Você realmente quer entrar na abundância e na dádiva? Então faça algo que não ofereça nenhum caminho direto para retornar até você, algo sobre o qual você possa honestamente dizer: “Estou fazendo isto porque é meu prazer dar”, ao invés de: “Estou fazendo isto para que eu receba ainda mais de volta”. Afinal de contas, você pode acabar tendo mais de volta, mas se assim for, isso virá por caminhos misteriosos. Mas você não se preocupará com isso, porque estará confiante na abundância da vida, acreditando que, como você se importa com a vida, a vida se importará com você.

Nós, nesta sociedade, estamos profundamente programados para a escassez. Isto não é culpa nossa. O sistema inteiro conspira para nos fazer sentir separados, ansiosos e pobres. No nível mais profundo, nossas tradições culturais nos mantém como indivíduos reservados e separados em um mundo dos outros, e nossa tecnologia e infra-estrutura social fortalece essa mitologia, cortando-nos da conexão íntima com a comunidade e a natureza. Além disso, o sistema monetário funciona muito como um esquema em pirâmide, com todo o seu deslocamento social e a sensação constante e incômoda de que se estamos sendo constantemente roubados. Como um “círculo de doação”, nosso sistema econômico concentra a riqueza nas mãos de poucos, e obriga a todos e todas a se apressarem para mais “recrutas” — para encontrar algum aspecto da natureza ou do relacionamento que ainda não foi monetizado, e transformá-lo em um bem ou um serviço. Isso é o que chamamos de “crescimento econômico”. Como todos os esquemas em pirâmide, isto só pode durar enquanto houver novos recrutas disponíveis: mais meio ambiente para podermos converter em um depósito de lixo, mais árvores para podermos converter em construções, mais solo fértil que podemos converter em glucose de milho, mais habilidades e relacionamentos que podemos converter em serviços.

Estamos ficando sem tudo isso. Já está mais do que na hora de adotarmos novas tradições e um modelo diferente de dar e receber. Os Círculos de Presentes de Mulheres, embora estruturalmente parte do passado, iluminam por seu próprio nome um caminho — para o círculo e não para a pirâmide, para o presente e não para a transação. Certamente, muitas mulheres se afastarão da experiência cínicas e desiludidas. Espero que elas não joguem o bebê fora com a água do banho e dispensem o vislumbre que elas possam ter tido do poder sagrado do círculo.

Ensaio originalmente publicado por Charles Eisenstein em https://charleseisenstein.org/essays/gift-circles-and-the-monetization-of-everything/

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